คุยคุ้ยขยะ#6 พลาสติกครองโลก

ถ้าโลกนี้ไม่มีพลาสติก

ขวดน้ำ ขวดแชมพู ทุกชนิดคงทำจากแก้ว ยางรถยนต์คงทำจากยางพารา เสื้อผ้าคงมีแต่ผ้าฝ้ายและหนังสัตว์ ท่อน้ำทำจากเหล็กทั้งหมด มือถือมีแต่เคสอลูมิเนียม เก้าอี้ทำจากไม้ ห่ออาหารด้วยใบตอง สายไฟคงไม่มีเปลือกหุ้ม ฯลฯ

พลาสติกใช้เวลาไม่ถึง 150 ปีในการครองโลก เริ่มต้นจากการนำเซลลูลอยด์ มาใช้แทนงาช้างในการทำลูกบิลเลียตของ John Wesley Hyatt ซึ่งถือเป็นสินค้าชนิดแรกที่ทำจากพลาสติก หลังจากนั้นโลกมนุษย์ก็ไม่เหมือนเดิมอีกต่อไป

snooker-1274749_960_720.jpg
ลูกบิลเลียตทำจากพลาสติกเซลลูลอยด์

ปัจจุบันพลาสติกสังเคราะห์มีหลายพันชนิด ด้วยองค์ประกอบแบบโพลิเมอร์ที่เปรียบได้กับการต่อ lego เราสามารถต่อในรูปแบบต่างๆ ด้วยตัวต่อที่หลากหลายขอเพียงแค่มีพันธะที่เข้ากันได้  เช่น นำฟลูออรีนมาเกาะในพันธะแทนที่ไฮดรอเจน เกิดเป็นพลาสติกเทฟลอนลื่นๆ ที่ไม่ยึดเกาะกับน้ำเพราะมีคุณสมบัติพิเศษของฟลูออรีน เป็นต้น

 

พลาสติกจึงถือเป็นนวัตกรรมเปลี่ยนโลกอย่างหนึ่ง เพราะถ้าไม่มีพลาสติก มนุษย์ก็ไม่สามารถสร้างสิ่งใหม่ๆได้อีกนับล้านๆ ชนิด แต่ในความพิเศษของพลาสติกใครจะรู้ว่ากำลังเผชิญกับวายร้ายอมตะที่ชื่อว่า ขยะพลาสติก

ด้วยองค์ประกอบแบบโพลิเมอร์นี่เองที่ทำให้พลาสติกมีความแข็งแรง และไม่สะทกสะท้านต่อสภาพแวดล้อม ทั้งแดด ฝน ลม หรือ แบคทีเรีย อายุของพลาสติกจึงยืนยาวเป็นร้อยๆ ปี ลองจินตนาการดูง่ายๆ ว่า ตอนนี้ขวดนมที่คุณใช้ดื่มนมตอนคุณยังเป็นทาราก มันก็ยังคงอยู่ที่ไหนสักที่บนโลกนี้

lego-blocks-2458575_960_720
ตัวต่อ Lego ทำจากพลาสติก ABS

แน่นอนวิธีกำจัดพลาสติกที่ง่ายที่สุดคือการเผา แต่นั่นก็จะตามมาด้วยมลพิษจำนวนมาก คงเหลือแต่วิธีรีไซเคิล ซึ่งเป็นวิธีที่ดีที่สุดในการจัดการกับพลาสติก แต่เรื่องไม่จบง่ายๆ อย่างนั้น เนื่องจากพลาสติกมีอยู่หลายพันชนิด แต่ละชนิดต้องใช้วิธีรีไซเคิลที่ต่างกัน คงจะดีถ้ามีเครื่องจักรวิเศษที่ใส่พลาสติกทุกๆ ชนิดลงไปแล้วกลายเป็นพลาสติกใหม่ แต่มันไม่มีจริง แค่พลาสติกต่างชนิดที่ปลอมปนมาไม่ถึงหนึ่งเปอร์เซ็นต์ก็ทำให้กระบวนรีไซเคิลเสียหายได้

ปัจจุบันมีนักวิจัยมากมายกำลังทำงานอย่างหนักเพื่อหาวัสดุที่ใช้แทนพลาสติก หรือแบคทีเรียที่ย่อยสลายพลาสติก ในระหว่างนั้นมนุษย์ควรจะต้องตระหนักและลดการใช้พลาสติกที่ไม่จำเป็น รวมถึงร่วมกันรีไซเคิลพลาสติกเท่าที่ทำได้

CtxB3Z_XEAE4_Rh-670x388.jpg
Ooho ลูกบอลบรรจุน้ำที่สามารถกินได้ทั้งลูกโดยไม่ต้องง้อพลาสติก วิจัยโดย Skipping Rock Labs

 

อ้างอิง: https://en.wikipedia.org/wiki/Plastic , https://www.youtube.com/watch?v=rHxxLYzJ8Sw , http://www.theinertia.com/business-media/is-this-edible-water-ball-the-solution-to-plastic-pollution/

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *